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GT Brasil: os resultados não foram bons, mas a prova de domingo foi ótima e as perspectivas melhores ainda.

Nando Croce: largou em 14º e chegou a andar em sétimo antes de quebrar.Se não foi um bom final de semana para os pilotos Fernando e Fernando Gomes Croce em termos de resultados, a quinta etapa da GT Brasil, disputada no fim de semana no autódromo dos Pinhais, em Curitiba, trouxe aos pilotos jauenses uma boa perspectiva em termos de futuro para o desempenho da equipe Blue Spirit, da qual fazem parte. Com novos amortecedores, setup e pneus, Wagner Ebrahim, o proprietário do time, venceu a prova de domingo e mostrou que os Viper podem ser bem mais competitivos do que eram antes das novidades.

Na prova de sábado, Fernando Gomes Croce largou em décimo-terceiro lugar, mas um problema nos pneus fez com que fosse obrigado a ir para o box antes dos 20 minutos de prova (quando os boxes são abertos para a troca de pilotos). Teve que voltar à pista e parar novamente, para Nando assumir a pilotagem. O Viper 61 perdeu três voltas e chegou em décimo-quarto lugar. A prova foi vencida por Alan Kodahir e M. Hahn, com Rafael Derani e Marcelo Ricci em segundo, e Wagner Ebrahim em terceiro.

A corrida de domingo tinha tudo para ser a melhor da dupla jauense na temporada. Nando Croce largou em décimo-quarto e foi ganhando posições. Já era o sétimo colocado quando levou uma fechada de um retardatário e, para não bater, foi para a parte suja da pista. A sujeira comprometeu o desempenho dos pneus e Nando foi ultrapassado. Quando tentava recuperar a posição e partir para ganhar novas posições, o eixo que liga o câmbio ao motor quebrou e abandonou a prova na décima-terceira volta.

“Se o carro não quebrasse na prova de domingo dava para chegar em sexto, quinto”, calcula Nando Croce. “Deu para perceber que estou pegando um bom ritmo de corrida. Acredito que se nosso carro tivesse em condições iguais ao do Ebrahim dava para chegar lá na frente”.

Perguntado se na próxima etapa, em Interlagos, no último fim de semana de agosto, o Viper 61 será equipado com os novos amortecedores, pneus (mais moles) e novo setup usados por Ebrahim, Nando disse acreditar que sim. “Ele disse que importou esse novo pacote para o carro dele para ver se dava certo. Melhorou bastante. Agora nosso carro também precisa melhorar, porque a diferença para o pessoal que anda na frente é muito grande”, observou.

“Além dessas alterações, vamos testar os pneus Pirelli. Acredito que eles podem ser mais rápidos que os Michelin com a nova configuração”.

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Daniel e Fernando Croce terminam em oitavo em Santa Cruz do Sul

A dupla de pilotos jauenses Daniel e Fernando Croce chegou na oitava posição na sétima etapa do GT Brasil, disputada hoje à tarde em Santa Cruz do Sul (RS). Além de conquistarem o melhor resultado até agora na GT3 na temporada de estréia, Daniel e Nando Croce foram os melhores colocados da equipe Blue Spirit, que corre com Viper. O experiente piloto paranaense Wagner Ebrahim, dono da equipe, classificou-se em décimo segundo e a dupla H.Assunção/R.Kastropil chegou em décimo quarto. A prova foi vencida pela dupla Valdeno Brito e Matheus Stumpf, pilotando um Ford GT.

A segunda prova do final de semana da GT Brasil tem largada programada para acontecer às 12h30, com transmissão ao vivo pela Band. Fernando Croce vai largar com oViper 61 branco e azul na décima terceira posição.

Equipe Blue Spirit investiga acidente de Fernando Gomes Croce

Telemetria mostrou que o erro não foi do piloto do Viper 61, derrapando na curva.

A equipe Blue Spirit, pela qual correm os pilotos jauenses Fernando, Fernando Gomes Croce e Daniel Croce, abriu investigação para apurar as causas do acidente que aconteceu na 18ª volta da prova de Curitiba da GT3 Brasil. Antes mesmo de ser apurado o motivo, foi descartada pela telemetria da equipe a hipótese de erro de pilotagem de Fernando Gomes Croce.

Os motivos do acidente podem ser basicamente três: quebra de suspensão,  óleo na pista ou ainda alguma peça de outro carro que estaria no traçado do Viper 61 na Curva Sete, local onde aconteceu o acidente. A equipe está esperando que a seguradora libere o carro para que ele seja desmontado e se possa então saber se houve alguma outra avaria mecânica.  Conversei longamente com Fernando Gomes Croce sobre o acidente. Ele só reclama de algumas dores no corpo. Veja o resumo da entrevista, nas palavras do jovem piloto jauense:

“Os problemas começaram na sexta-feira. No treino livre, fiz o tempo de 1m18s7 com pneus que tinham rodado 170 kms. Quando coloquei pneus novos, que deveriam ser no mínimo um segundo e meio mais rápidos e me possibilitariam brigar pelos primeiros lugares na classificação, o tempo não caiu. Descobrimos que o lote dos pneus Michelan que usamos estava errado. Resolvemos usar os pneus Pirelli, e tivemos que mudar todo o set-up do carro”.

“Pedi para trocar o motor, que vinha sendo 25 km/h mais lento em relação aos outros. Não atenderam. Na prova de sábado, larguei em 14º e entreguei o carro para meu pai (Fernando Croce) em nono. Mas sofremos uma punição por ultrapassar a velocidade nos boxes. Mesmo assim, terminamos a prova em nono”.

“Na prova de domingo, só meu pai andou com o motor novo (trocaram e viram que eu tinha razão, porque encontraram um anel quebrado). Recebi o carro em sétimo lugar, dei uma volta e, na segunda, quando entrei na curva Sete, o carro chicoteou do nada. A telemetria provou que não acelerei mais do que devia. Ou os pneus que usamos, que já haviam provocado a quebra na suspensão do carro no treino livre, comprometeram a suspensão nova, ou houve alguma coisa anormal na pista. Estão investigando”.

“Pode escrever aí: na próxima prova, do Rio Grande do Sul, quem corre é o Daniel. Na seguinte, voltaremos a Curitiba. Como já conhecemos o circuito, vamos estar entre os seis primeiros. Sou eu quem está dizendo”.

Acidente tira pilotos jauenses da segunda prova da GT Brasil em Curitiba

Fernandinho bateu no muro na 18ª volta. Felizmente foi só um susto.

Um acidente na 18ª volta da segunda corrida da terceira etapa da GT Brasil tirou dos pílotos jauenses, Nando e Fernandinho Croce, a chance de conseguir a melhor classificação da dupla no campeonato da categoria Gand Turismo 3, na prova realizada ontem,  em São José dos Pinhais, na grande Curitiba. Ao entrar na curva Sete, que dá acesso à reta onde fica a linha de chegada, Fernandinho perdeu o controle do Viper 61 e bateu no guard rail. Após o acidente, Fernando Gomes Croce passou pelo ambulatório médico do autódromo (procedimento obrigatório na categoria) e saiu de lá caminhando, reclamando apenas de dores no corpo provocadas pela pancada.

Quem pilotou o carro na largada foi o pai de Fernandinho. Nando Croce largou em 17º e foi ganhando várias posições na pista, na melhor prova que disputou na GT3. Quando parou para a troca de pilotos (obrigatória), na 17ª volta, estava na sétima posição.

“Finalmente tivemos um carro muito competitivo aqui. Primeiro, fomos obrigados a treinar com pneus duros na classificação. Depois quebrou a suspensão e como o motor não rendia, tivemos que trocá-lo. Os mecânicos trabalharam até cinco e meia da manhã e o carro ficou ótimo”, comentou Nando, depois da prova.

“No warm-up percebi que nosso carro estava ótimo. Logo na largada fui pra cima dos adversários e passei, em uma só volta, um Ford GT e um Lamborghini. Fiz várias outras ultrapassagens. Me diverti muito. Quando entreguei o carro para o Fernandinho avisei que os pneus estavam muito desgastados. Ele assumiu e, na segunda volta, perdeu o controle do carro. Não sei dizer como isso aconteceu. Felizmente foi um acidente sem consequências. Fernandinho está bem e o carro quase não foi danificado”.

Na primeira prova do final de semana, Nando e Fernandinho largaram em 13º lugar e chegaram em nono.

GT3: equipe jauense chega em nono lugar em Interlagos

Fernando Croce e seu filho Fernandinho (Fernando Gomes Croce) marcaram os primeiros pontos na Copa Itaipava GT Brasil. O Viper número 61 largou em 12º lugar na segunda prova da primeira etapa disputada em Interlagos e chegou em nono lugar, posição que pode ser considerada muito boa para uma equipe que está estreando na competição.

A prova deste domingo, transmitida ao vivo pela Band, foi bastante prejudicada pela forte chuva que caiu a partir da metade da corrida. Depois de várias voltas com o safety car puxando a fila de carros, a direção da prova decidiu encerrar a segunda etapa, decorridos mais de 75% dos 50 minutos previstos. A vitória foi, curiosamente, de outra equipe formada por pai e filho: Xandy e Xandinho Negrão, pilotando um Audi.

Na primeira prova da competição, realizada no sábado, a equipe da família Croce abandonou a prova, por problemas mecânicos logo na primeira volta, depois de largar na 11ª posição.

Veja o resultado da segunda prova da GT3:

1º) X.Negrão/X.Negrão (AU, SP/SP), 20 voltas em 41min58s172
2º) V.Brito/M.Stumpf (FO, PB/RS), a 1s321
3º) C.Dahruj/R.Sperafico (CO, SP/PR), a 7s382
4º) R.Derani/C.Ricci (FE, SP/RS), a 8s662
5º) Cleber Faria (LA, SP), a 11s202
6º)V.Faria/R.Guerra (LA, SP/SP), a 15s213
7º) Bruno Garfinkel (LA, SP), a 25s087
8º) J. Moro/P.Bonifacio (FO, RS/SP), a 32s783
9º) F.Croce/F.G Croce (VI, SP/SP), a 1 volta
10º) M.Hahn/A.Khodair (LA, SP/SP), a 1 volta
11º) F.Poeta/A.Toso (LA, RS/RS), a 1 volta
12º) V.Rossete/F.Greco (MG, SP), a 1 volta
13º) S.Laganá/A.Hellmeister (FC, SP/SP), a 1 volta
14º) H.Assunção/R.Castropil (VI, SP/SP), a 1 volta
15º) C.Longo/D.Serra (FE, SP/SP), a 5 voltas
16º) W.Derani/A.Pizzonia (FE, SP/AM), a 7 voltas
17º) L.Linardi/W.Ebrahim (VI, SP/PR), a 18 voltas


Fernandinho Croce fez o 14º melhor tempo no treino livre

O piloto jauense Fernandinho Croce fez o 14º melhor tempo no primeiro treino livre da GT3, a categoria mais veloz do automibilismo brasileiro. Pilotando um Viper, Fernandinho fez a melhor volta em 1m38s813. 26 carros foram para a pista. Hoje, acontecem os dois treinos classificatórios que vão definir o grid de largada das duas primeiras provas do ano, em Interlagos. A primeira prova acontecerá neste sábado, às 15 horas, e a segunda, domingo, às 12h30, com transmissão ao vivo pela Band. Logo após o treino a cronometragem havia dado o 13º tempo ao piloto jauense, mas com os tempos corrigidos Fernandinho caiu uma posição.

O melhor tempo da equipe jauense foi marcado no primeiro treino livre. No segundo, Fernando Croce foi para a pista, mas depois de duas voltas teve problemas mecânicos no Viper e abandonou a sessão.

“O tempo do Fernandinho foi muito bom para um estreante”, elogiou Nando Croce, pai de Fernandinho. “Infelizmente não tive sorte, porque dei apenas duas voltas e o carro apresentou um problema. Ainda bem que os mecânicos já diagnosticaram a falha e o carro já foi consertado. Vamos ver amanhã, no treino de classificação”, comentou Nando.

O treino classificatório que começa às 9h40 e vai até às 10h30 classificará os pilotos para o grid da primeira prova, que acontece amanhã mesmo, às 15 horas.

O grid da corrida de domingo também será definido neste sábado, na sessão que acontecerá das 10h35 às 11h30.

Pilotos jauenses vão correr na GT3

Os pilotos Fernando Croce e seus dois filhos, Daniel e Fernandinho, vão disputar o campeonato mais veloz do automobilismo brasileiro, o GT Brasil. O campeonato começa amanhã, às 15 horas, em Interlagos. A segunda prova será disputada domingo, às 12h30, e terá transmissão ao vivo pela Band. O portal Terra também cobrirá o campeonato, assim como a ESPN Brasil, que mostrará as provas em VT.

A categoria GT (Gran Turismo), chamada de categoria dos carros dos sonhos, faz sua quinta temporada no Brasil reunindo as marcas mais cobiçadas do mundo como Ferrari, Corvette, Lamborghini, Ford GT, Viper, Audi, Porsche, Maserati e Ginetta. Os carros alinham no mesmo grid de largada, mas os resultados e a pontuação são separados em duas classes, a GT3 e GT4, em função das diferenças de desempenho.

Nas duas primeiras corridas, Nando Croce e Fernandinho vão se revezar ao volante do Viper Dodge branco, com detalhes em preto, número 61 (semelhante ao carro da foto). Na etapa seguinte, dia 1º de maio na prova que servirá como preliminar da Fórmula-Indy, no circuito de rua do Anhembi, Nando fará dupla com Daniel.

O campeonato tem dez etapas com duas provas em cada etapa. Além de São Paulo, os carros da GT Brasil vão correr em Curitiba, Londrina, Campo Grande, Rio e Santa Cruz do Sul, além de uma prova de exibição na Argentina. As corridas do GT Brasil têm 50 minutos de duração e um pit stop obrigatório previsto por regulamento. Ontem aconteceu um treino livre, das 14 às 17 horas. Os treinos de classificação acontecerão no sábado, em duas sessões de manhã. Às 14 horas, largada da primeira prova.

Fernando Croce (foto ao lado) já foi campeão paulista de kart em várias categorias, mas competirá na categoria Turismo pela primeira vez.

“É tudo muito diferente. Começando pelo motor do Viper, que tem mais de 700 cavalos. Vou ter que me acostumar com o câmbio, com o comportamento dos pneus, aprender a andar no vácuo… Tudo é novidade”, disse Croce. “Nas primeiras provas vamos apanhar um pouco, mas logo pegaremos a mão”.

A família Croce terá pela frente adversários de respeito, entre outros Antonio Pizzonia, que já pilotou Fórmula-1. Nomes muito conhecidos do automobilismo brasileiro também estarão no grid, como Xandy e Xandinho Negrão, Daniel Serra, Ricardo Maurício, Valdeno Brito, Eduardo Souza Ramos e o apresentador Otávio Mesquita.

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